Leo Thun an Julius Ficker
Wien, 19. März 1855
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Gymnasien Schulbücher Geschichtswissenschaften Zeitschrift für die österreichischen Gymnasien

Wien den 19. März 1855

Werther Herr Professor!

Indem ich Ihnen meinen verbindlichen Dank für Ihr Schreiben vom 8. des [Monats]1 sage, erscheine ich schon wieder mit einem neuen Anliegen.
Der Geschichtsunterricht an den Gymnasien ruht bisher hauptsächlich auf den Lehrbüchern von Pütz 2. Sie lassen manches, namentlich in Beziehung auf die religiöse Auffassung zu wünschen übrig, und haben mir in dieser Beziehung bereits an mehreren Orten Verlegenheit bereitet. Sehr günstige Urtheile3 über Bumüllers Weltgeschichte 4 ließen mich hoffen, in ihm den rechten Mann zu finden, der besseres leisten könne. Ich habe ihn aufgefordert, zunächst ein Lehrbuch für Untergymnasien zu schreiben. Das Manuskript des ersten die alte Geschichte behandelnden Theiles wurde von einem sehr tüchtigen, im historischen Fache bewanderten Gymnasialdirektor sehr günstig beurtheilt. Ich habe infolgedessen dem Verfasser zugesichert, dieser Band werde für ein allgemein zugelassenes Lehrbuch erklärt werden, und es ist nun bei Gerold erschienen, der gleichzeitig eine ungarische und eine italienische Übersetzung auflegt. 5 Inzwischen ist mir das Manuskript für die Fortsetzung eingesendet worden. Der Beurtheiler des 1. Bandes hat Anstände dagegen erhoben, und ich fand schon deshalb eine gründlichere Prüfung nothwendig, um welche ich Sie demnächst in amtlichem Wege ersuchen werde. Inzwischen hat die Redakzion der Gymnasial Zeitschrift eine Anzeige des gedruckten ersten Theiles geben wollen. Ihr Urtheil ist leider in jeder Beziehung ein sehr ungünstiges. Sie hält die Arbeit für eine in wissenschaftlicher Beziehung sehr ungenügende, findet überdies aber auch den löblichen Zweck einer christlichen Auffassung der Geschichte des Altherthums in einer Weise angestrebt, welche nicht zu billigen sei, sondern die Gefahr einer umgekehrten Wirkung enthalte, indem es an gerechter Würdigung fehle.
Ich habe auf die Redakzion der Zeitschrift keinen positiven Einfluss, Rücksichten die in der Natur der Sache gegründet sind, haben sie aber veranlasst, mir das Peinliche der Lage, in welcher sie sich in diesem Falle befindet, darzustellen. Sie kann es natürlich nicht umgehen, ein solches Buch zu besprechen und es versteht sich, daß ich selbst nicht wünschen kann, daß es anders als mit ernster Wahrhaftigkeit beurtheilt werde. Ist das Buch schlecht ausgefallen, so thut es mir sehr leid, weil ich große Hoffnungen darauf gesetzt hatte. Aber ich selbst muß dann wünschen, es bewiesen zu sehen und dem Verfasser beweisen zu können. Eben deshalb muß ich aber wünschen, daß wenn die Zeitschrift eine ungünstige Kritik bringt, diese in einer Weise und von einem Mann verfasst sei, welche und dessen Name keinen Zweifel einer vom Verfasser des Buches, seiner anerkannt katholischen Gesinnung wegen abgeneigter Stimmung kaum gebe, vielmehr jeden solchen Verdacht ausschließt. Das habe ich der Redakzion gesagt und die Andeutung beigefügt, daß es mir sehr erwünscht wäre, wenn Sie um eine kritische Besprechung angegangen würden. Ich zweifle nicht, daß es geschehen wird, vielleicht schon geschehen ist und Sie würden mich zu herzlichem Dank verpflichten, wenn Sie sich dieser, wie ich wohl einsehe – in mehr als einer Beziehung nicht angenehmen Arbeit freundlich und mit Ihrer erprobten Gründlichkeit und Unpartheilicheit unterziehen wollten.6

Mit aufrichtiger Hochachtung
Ihr ergebener
Thun