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Hochgeborener Graf!

Eurer Exzellenz hohes Verdienst um die heilsame Umgestaltung, die das Unterrichtswesen der Hochschulen Oestreichs erfahren hat, wird wohl nirgends ungetheiltere Anerkennung gefunden haben als in Deutschland, wo man allgemein die Überzeugung hegt, daß damit ein ganz entscheidender Schritt vorwärts geschehen ist. Namentlich aber begrüßten Alle, denen die Rechtswissenschaft am Herzen liegt, mit Freude den hoffnungsreichen Umstand, daß unter den Auspizien Eurer Exzellenz der Erwerb einer gründlichen Kenntnis auch der Quellenrechte, woraus wie alle neueren Gesetzgebungen, so auch das bürgerliche Gesetzbuch Oestreichs geschöpft ist, endlich die gebührende Würdigung gefunden hat und daß in diesem Sinn das Nöthige verfügt ward, damit sich nicht ferner behaupten lasse, die durchschnittliche Bildung der Juristen Oestreichs sei weniger gediegen als die der meisten deutschen und zumal preußischen Juristen. Denn wenn dieß bisher, wie es scheint, der Fall gewesen ist, so kann die Ursache wohl nur darin gesucht werden, daß in Preußen und dem übrigen Deutschland jederzeit genaue Bekanntschaft nicht nur mit der Landesgesetzgebung, sondern zugleich mit dem römischen und germanischen Recht, für die Staatsprüfungen gefordert worden ist.
Die kleine Schrift1, die ich hierbei Eurer Exzellenz zu überreichen wage, hat zunächst die Bestimmung, den Weg ebnen zu helfen für ein solches tieferes Verständnis beider Hauptrechte, wie es nur durch das Zurückgehen auf deren Grundgedanken möglich zu sein scheint; denn daran hat es auch bei uns bisher noch gar sehr gefehlt und ebendarauf zielen ohne Frage auch die einschlagenden neueren östreichischen Verordnungen.
Von dem Augenblick an aber, wo im Geist dieser Verordnungen gründliche rechtswissenschaftliche Quellenstudien auf den östreichischen Hochschulen heimisch geworden sein werden, durfte man meines Erachtens überzeugt sein, daß auch nicht ein Schatten von Gefahr selbst von falschen, abstrakten Richtungen der Rechtsfilosofie zu befürchten sei, da durch jene geschichtlichen Rechtsstudien ebenso auch dort, wie es bei uns der Fall war, alle dergleichen Fehlrichtungen unfehlbar ganz von selbst in ihrer völligen Blöße erscheinen mußten. In Folge dessen ließ sich aber mit Bestimmtheit der Sieg jener besseren, wahrhaft organischen rechtsfilosofischen Lehre voraussehen, die gerade in Oestreich schon jetzt weit stärker vertreten ist als in Deutschland, wo man noch immer großentheils an den Nachwehen der Abstraktionen des Kantischen Formalismus leidet, hie und da auch wohl der Hegel‘schen Dialektik oder Herbart’schen Atomistik, und nur von Stahl‘s protestantischem Scholastizismus sich ziemlich frei gehalten hat; wo daher begreiflich die Rechtsfilosofie von der Mißachtung, in die sie, dieser einseitigen Behandlungsweise halber, zufolge des Aufschwungs der historischen Rechtschule, hatte fallen müssen, sich noch immer nicht ganz erholen konnte.
Ebendarum und weil, wie auch ein östreichischer Gelehrter, der k.k. Ministerialrath Hye (im Kommentar zum östreichischen Strafgesetz, 8. Lieferung S. 737 Anmerkung ) soeben ausgeführt hat, nur von dem Bunde echt geschichtlicher mit echt filosofischen Lehren Großes zu hoffen ist, zumal auf einem gewissermaßen jungfräulichen Boden, erschien es nicht Wenigen in und außer Oestreich als ein bedenklicher und überdieß vielfacher Mißdeutung – zumal von Seiten der Studirenden – ausgesetzter Schritt, daß die Rechtsfilosofie dort neuerlich aus den Gegenständen der Staatsprüfung ausgestrichen worden ist; – ein Schritt, der schwerlich bloß die gute Folge haben wird, die Hörsääle der schlechten Lehrer zu veröden, und den man selbst in Deutschland, wo doch, wie gesagt, sogar die schlechte Lehre vorherrschend war, immer zu thun Anstand nahm. So wenig aber die dabei unterliegende gute Absicht sich verkennen ließ, so blieb doch für den gehorsamst Unterzeichneten kein Zweifel übrig, daß in diesem einen Punkt die weise angebahnte Reform der Rechtsstudien ein wesentliches Hindernis finden müsse, da nach seiner festen Überzeugung gerade in einer gesunden filosofischen Lehre von Recht, Staat und Gesellschaft nicht bloß der eigentliche Einheit- und Mittelpunkt der ganzen Rechts- und Staatswissenschaft liegt, sondern auch das Hauptmittel gründlicher Bekämpfung der meisten und gefährlichsten krankhaften Zeitansichten. Um so weniger glaubte er unterlassen zu dürfen, auf S. 25 sein Bedauern auszusprechen, daß man auf diese Art in Oestreich einer Schattenseite des deutschen Hochschulwesens, der herkömmlichen großen Vernachlässigung rechtsfilosofischer Studien, den Schein eines Vorzugs gegeben und für die Zukunft einer gleichen Vernachlässigung auch in Oestreich wenigstens mittelbar einen Vorwand geliehen habe, den man ihr, wie er aufs Lebhaftetste wünscht, nicht immer lassen wird.
Schließlich gebe ich mich der Hoffnung hin, daß Eure Exzellenz diesen freimüthigen Ausdruck meiner Überzeugung um der Sache willen, der ich damit zu dienen glaube, mir zu Gut halten und den Grund dieser Offenheit nur in der aufrichtigsten Huldigung und Verehrung finden möchten, womit ich zu zeichnen die Ehre habe

Eurer Exzellenz ganz gehorsamster
Prof. Dr. K. Röder

Heidelberg den 7. Februar 1855