Georg Bippart an Leo Thun
Prag, 18. Oktober 1857
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Universität Prag Klassische Philologie Gymnasien Schulbücher

Euer Excellenz

wollen in Gnaden die in diesen Tagen eintreffenden zwei Exemplare meiner soeben vollendeten Schrift1 über das griechische Alterthum entgegennehmen und geruhen das eine als Zeichen meiner Verehrung und Dankbarkeit zu behalten, das andere, sofern die Gabe nicht allzu gering erscheinen sollte, Seiner Majestät unserem Allergnädigsten Kaiser und Herrn zukommenlassen zu wollen.
Möge es mir gelungen sein, Euer Excellenz weise Intentionen richtig verstanden und zu Dero Zufriedenheit ausgeführt zu haben. Dann dürfte ich vielleicht hoffen, für die Verspätung dieser Leistung Verzeihung und für die Vollendung des zweiten Bandes, welcher das römische Alterthum behandeln wird, noch eine kleine Frist zu erhalten.
Zu meiner Entschuldigung wage ich folgendes zu bemerken. Um der mir gewordenen Weisung gemäß nicht bloß einen gewöhnlichen Abriß der Antiquitäten und Mythologie, sondern ein gründliches und anziehendes, für Schüler und Lehrer nützliches Lesebuch zu liefern, waren in Bezug auf Auswahl, Anordnung und Darstellung große Schwierigkeiten zu überwinden. Es verging geraume Zeit, ehe ich mit dem Plane im Reinen war; bei der Ausarbeitung mußten fast alle Partien mehrfach umgeformt und verkürzt werden. Dazu kam, daß ich, auf einem anderen Standpunkte stehend als die Mehrzahl der jetzt tonangebenden Philologen, vieles in einem anderen Lichte schaute und häufig zu anderen Resultaten gekommen war. Unter solchen Umständen war es doppelt geboten, die Quellen wiederholt zu durchforschen, die Ansichten der Neueren mehrfach zu prüfen und nur mit der größten Vorsicht von denselben abzuweichen, zumal da mir eine streng wissenschaftliche Beweisführung nicht vergönnt war, und der längst gehegte Plan, eine wissenschaftliche Mythologie zu schreiben, so lange verschoben werden muß, bis ich durch Gottes Hilfe und Euer Excellenz gütiger Fürsorge einmal in der Lage sein werde, mit ungetheilterer Kraft und frischerem Muthe der Wissenschaft leben zu können. Denn, um anderes nicht zu erwähnen, so kann ich endlich nicht unterlassen in Anschlag zu bringen, daß der Bereich, welcher mir von Euer Excellenz anvertraut worden, und welchen unausgesetzt und pünktlich zu erfüllen ich für heilige Pflicht halte, – besonders wegen der Correctur der lateinischen Seminararbeiten – meine Zeit und Kraft so in Anspruch nimmt, daß mir zu literarischen Arbeiten nur die Ferien übrig bleiben.
Mögen also Euer Excellenz alles dieses mit gewohnter Umsicht und Milde erwägen und die Verspätung wie mannigfachen Mängel meines Buches zum Theil der Schwierigkeit der Aufgabe und der Umstände zuschreiben. Übrigens schätze ich mich glücklich, an Euer Excellenz nicht nur einen nachsichtigen, sondern auch weisen und sachverständigen Beurtheiler zu haben; und ergreife mit Freuden die Gelegenheit, mich Euer Excellenz einmal ohne Mittelsperson mit einer Leistung nahen zu können. Indem ich mich der Hoffnung hingebe, dieselbe werde bei Euer Excellenz eine gnädige Aufnahme finden und mich in Dero Augen den übrigen aus dem Auslande berufenen Professoren in geistiger wie wissenschaftlicher Beziehung nicht ganz unebenbürtig erscheinen lassen, verharre ich in tiefster Ehrfurcht und vollkommenster Hochachtung

Euer Excellenz gehorsamster
Georg Bippart

Prag 18. October 1857